Maalivahti Jere Koponen jatkosopimukseen TPS:n kanssa

08.01.2021 15:00

Jalkapallon Ykköseen valmistautuva TPS on solminut kauden 2021 kattavan jatkosopimuksen maalivahti Jere Koposen kanssa. 28-vuotias Koponen aloittaa nyt kolmannen kautensa TPS:n edustusjoukkueessa.

Koponen nousi TPS:n ykkösmaalivahdiksi loppukaudesta 2019. Hän siirtyi raitapaitojen riveihin kesken kauden Liettuan pääsarjajoukkueesta, FK Palangasta. Hän pelasi silloin loppukaudesta kaikki TPS:n pelit Ykkösessä ja oli nostamassa seuraansa myös Veikkausliigaan liigakarsintojen kautta.

Kaudella 2020 Koponen pelasi TPS:n maalilla kaikki Veikkausliigaottelut täysillä peliminuuteilla, sekä vielä liigakarsintapelit päälle. Koponen debytoi Veikkausliigassa jo kaudella 2013 ja hän on pelannut sen jälkeen yhteensä 64 Veikkausliigaottelua TPS:n, FC Interin ja SJK:n paidassa.

- Koposen jatkosopimus on meille erittäin tärkeä, hän pelasi uransa parhaan kauden. Jere on loistava urheilija, joka pystyy johtamaan ja organisoimaan myös muuta puolustusta. Hän on juuri sellainen kokeneempi johtajatyyppi, joita tähän joukkueeseen myös tarvitaan, TPS:n urheilujohtaja Mika Laurikainen tietää.

- Haasteellisesta viime kaudesta huolimatta nautin jalkapallosta ehkä enemmän kuin koskaan. Onnistuin ylläpitämään korkeaa tasoa läpi kauden ja vastuun kantaminen kasvatti, niin pelaajana kuin ihmisenäkin. Sille haluan jatkumoa. Pelaajan arki on täällä laadukasta ja näen, että sarjatason vaihtumisesta huolimatta pystyn edelleen kehittämään itseäni, Koponen uskoo.

- Henkilökohtaiset tavoitteeni pysyvät edelleen korkealla ja tulen tekemään kaikkeni auttaakseni joukkuetta menestymään. TPS on myös osoittanut luotettavuutensa vastuullisena työnantajana, mikä ei ole kaikkialla itsestäänselvyys tässä vallitsevassa maailmantilanteessa, Koponen vielä muistuttaa.

Koposta arvostetaan koko seurayhteisössä erittäin paljon ja TPS-kannattajat palkitsivat hänet viime kauden päätteeksi omalla vuosittaisella kunniapalkinnollaan.

- Arvostan palkintoa suuresti, sillä se kertoo minun toimineeni seuran arvojen mukaisesti ja siitä, että oma panokseni kentällä on välittynyt katsomoon asti. Kausi 2020 oli kaikin puolin haasteellinen, mutta kannattajat olivat tukena vaikeimpinakin hetkinä. Ensi vuonna chantit taas raikaa ja se kuuluisa 12. kenttäpelaaja on meidän mukana tuttuun tapaan, Koponen jo tunnelmoi.

Laurikainen myöntää, että TPS:n edustusjoukkueen rakentamisen alku myöhästyi liigalisenssipäätöksen vuoksi. Monet pelaajat halusivat ymmärrettävästi tietää edustamansa seuran sarjatason, ennen kuin he sitoutuivat jatkamaan. Kun lisenssiasiat vihdoin selvisivät joulun alla, lennähti TPS:n joukkueen kokoamisprosessi vauhdilla eteenpäin.

- Jouduimme väkisinkin odottelemaan liigalisenssipäätöstä melkein jouluun asti ja se hidasti marras- ja joulukuun osalta meidän etenemistämme. Sen jälkeen tulivat joulupyhät ja nämä koronahaasteet ovat olleet myös koko ajan päällä. Nyt ollaan päästy menemään eteenpäin ihan ripeässä aikataulussa, Laurikainen vahvistaa.

- Joukkueen kokoaminen on ihan suunnitelmallista, rakennustyö pitää tehdä tarpeeksi nopeasti, mutta samalla myös erittäin huolellisesti. Tavoitteena on, että joukkue on lähes valmiina helmikuun loppuun mennessä. Käymme vielä tietyt viime kauden pelaajat läpi ja sen jälkeen päästään kunnolla kiinni joukkueen uuteen osaan. Jotkut pelaajat tsekkaavat vielä omat mahdollisuutensa Veikkausliigaan. Meille tulee suurin piirtein 6-7 uutta pelaajaa. Eli sellaisia uusia pelaajia, joiden on tarkoitus myös vahvistaa joukkuetta.

- Kaikki seuran omat nuoret pelaajat on kartoitettu myös tarkasti läpi ja reservijoukkueen runko alkaa olla myös koossa. Se on tietenkin eri prosessi, mutta tiedotamme myös reservijoukkueen asioista pikapuolin, Laurikainen lupaa.


TPS:n edustusjoukkueen sopimuspelaajat kaudeksi 2021:

Jere Koponen, Rasmus Holma, Jesper Karlsson, Onnipekka Pajula, Roope Pakkanen, Juhani Pikkarainen, Santeri Pohjolainen, Kabamba Kalabatama ja Niklas Pyyhtiä.