Kalevi Lehtovirta (20.2.1928-10.1.2016)

14.01.2016 17:36

Suomen kaikkien aikojen kolmas jalkapalloammattilainen, turkulainen Kalevi Lehtovirta (kuvassa toinen oikealta), menehtyi tammikuun 10. päivänä 87 vuoden ikäisenä. Lehtovirta edusti Suomessa Turun Pyrkivää, Turun Weikkoja, Turun Palloseuraa sekä viimeiseksi Turun Tovereita. TPS:ää hän edusti kaudet 1957-63. Lehtovirta pelasi TPS:n paidassa 94 ottelua ja viimeisteli niissä 34 maalia. Hän jakoi vuonna 1958 Jalkapallon SM-sarjan maalikuninkuuden yhdessä Kai Pahlmanin kanssa. Lehtovirta edusti Suomea Helsingin 1952 olympialaisissa. Kaikkiaan hän pelasi 44 A-maaottelua ja viimeisteli niissä 12 maalia.

Lehtovirta aloitti jalkapalloharrastuksensa Maarian Kisa-Veikoissa. Vuonna 1947 hän nousi Turun Weikkojen edustusjoukkueeseen, jossa pelasi vuoteen 1950 asti. Turun Pyrkivää hän edusti kaudet 1950–53. Vuonna 1953 Lehtovirta lähti ammattilaiseksi Ranskaan Aulis Rytkösen ja Nils Rikbergin vanavedessä. Lehtovirran uusi kotikaupunki oli Pariisi ja seurana siellä paikallinen Red Star. Hän edusti pariisilaisseuraa yhteensä neljä kautta ennenkuin palasi takaisin Turkuun ja tällä kertaa TPS-paitaan. Aktiiviura päättyi kauden 1965 jälkeen.

Lehtovirta vietti viimeiset vuotensa Turun Ukkokodissa. Hän oli tuttu näky Senioritepsiläiset ry:n kuukausittaisissa tapaamisissa aina viime vuosiin asti.