Mika Ääritalo valittiin Varsinais-Suomen kolmanneksi parhaaksi urheilijaksi

03.02.2019 11:25

Turun Urheilutoimittajien Kerho ry:n jäsenet valitsevat perinteiseen tapaan Varsinais-Suomen parhaat urheilijat. Maakunnan parhaat urheilijat julkistettiin lauantaina Varsinais-Suomen Urheilugaalassa. TPS-hyökkääjä Mika Ääritalo oli jälleen vahvasti esillä, kun viime vuoden palkittuja julkistettiin.

TPS:ssä pelaajauraansa jatkava Ääritalo valittiin koko maakunnan kolmanneksi parhaaksi urheilijaksi 155 äänellä. Hänen edellään olivat vain Varsinais-Suomen parhaaksi urheilijaksi valittu koripalloilija Teemu Rannikko (217 ääntä) sekä äänestyksessä toiseksi sijoittunut seiväshyppääjä Wilma Murto (180 ääntä). Myös TPS:n muiden lajien urheilijoista Susanna Tapani (jääkiekko), Miko Kailiala (salibandy) ja Oula Palve (jääkiekko) sijoittuivat kymmenen parhaan urheilijan joukkoon.

TPS:n Mika Ääritalo palkittiin Varsinais-Suomen Urheilugaalassa myös SPL:n Länsi-Suomen piirin Vuoden Pelaajana. Palkinnon Ääritalolle luovuttivat piirin puheenjohtaja Ari Murtonen ja piirijohtaja Jouni Koivuniemi. Ääritalo erottui kaudella 2018 TPS:n ehdottomana johtohahmona. Kokenut ja monipuolinen hyökkäyspään pelaaja teki Veikkausliigassa kaudella 2018 joukkueessaan eniten maaleja; viimeistellen kahdeksan kertaa.

Niin valinnan tehneen piirihallituksen kuin monen muunkin asiantuntijan mielestä viime kausi oli ehkä jopa hänen kautta aikain parhaansa Veikkausliigassa. Merkittävän pitkällä urallaan hän on tähän mennessä pelannut yhteensä 285 Veikkausliigaottelua ja myös kuusi A-maaottelua. Lisäksi tilillä on kymmenittäin nuorten ja poikien maaotteluja. 33-vuotiaan piirin Vuoden Pelaajan ura jatkuu siis myös tulevalla kaudella TPS-paidassa Jalkapallon Ykkösessä.

Varsinais-Suomen Vuoden nuoreksi urheilijaksi valittiin TPS:ssä viime kaudella torjunut maalivahti Anna Koivunen. 17-vuotias Koivunen debytoi kaudella 2018 TPS:n paidassa Naisten liigassa. Lisäksi hän torjui Suomen tyttöjen U17-maajoukkueessa EM-lopputurnauksessa Liettuassa. Turnauksen tähdistökentälliseen valittu Koivunen auttoi torjunnoillaan Suomen sensaatiomaisesti turnauksen kolmannella sijalle. Hieno sijoitus takasi Suomelle MM-kisapaikan marraskuussa Uruguayssa pelatussa MM-lopputurnauksessa. Suomi sijoittui MM-lopputurnauksessa omassa alkulohkossaan kolmanneksi. Koivunen jatkaa pelaajauraansa HJK:ssa.





Kuvat: Tiina Pirilä